Где жили русские цари в Англии

Опубликовано в Места

Немало русских царей и членов царской семьи посетило Лондон и его окрестности в поисках отдыха или увеселений. Вот лишь некоторые из мест, чья история связана с визитами русских царствующих особ в Англию.

Ещё в 1698 году Петр Первый приезжал погостить в Англию в ходе своих знаменитых поездок за границу для обучения корабельным делом. Во время своего визита Петр останавливался в одном особнячке в месте Сейз Корт (Дептфорд) вместе со своей свитой, после чего особняк перестал быть пригодным для проживания. В память о визите русского царя на берегу реки восточнее парка Сейз Корт была установлена статуя Петра, а также в его честь была названа Царской одна из улиц Дептфорда.

В 1844 году в особняке Чизик-Хаус побывал царь Николай I, который провел здесь одно из своих праздничных мероприятий. Примечательно, что специально для этого празднества в Лондон привезли настоящих жирафов, которыми любовался царь и его гости во время поездки на лодках через находившееся рядом озеро. Согласно легенде, один из жирафов хотел перейти озеро вброд и присоединиться к гостям праздника. Летом 1873 году в этом поместье отдыхал от мирских забот и будущий царь Александр III со своей семьей.

В 1866 году в особняк Кларенс-Хаус (в настоящее время является официальной резиденцией Принца Уэльского) въехал принц Альфред, герцог Эдинбургский, второй сын королевы Виктории, который вел в основном разъездной образ жизни и не занимался делами своего дома вплоть до 1874 года – своей женитьбы на дочери Александра II Великой княгине Марии. Сразу после свадьбы Альфред занялся расширением и украшением Кларенс-Хауса. Одним из таких улучшений стало строительство на первом этаже особняка русской православной часовни, в которой ежедневно проходили службы. К сожалению, часовня была демонтирована после смерти герцога. Однако на Уэлбек Стрит сохранилась похожая часовня, в которой в 1918 году прошла панихида по Николаю II.

В начале 20 века (1909 год) расположенную в чудесном парке Хемпстед Хит усадьбу Кенвуд-Хаус арендовал Великий князь Михаил Михайлович (сын Великого князя Михаила Николаевича, племянник Александра II и внук Николая I) для своей семьи. Однако неравный по социальному положению брак с Софией Николаевной (внучка Пушкина) делал пребывание семьи в этом великолепном доме и вообще в Лондоне скорее безрадостным, чем желанным. Михаил долго пытался добыть своей «неблагородной» супруге британский титул, но все его попытки успехом не увенчались. Еще одно место в Лондоне, где можно ощутить связь между русской и британской коронами, - вход в Вестминстерское аббатство. Там высечены статуи современных мучеников и мучениц, погибших в годы гонений и преследований. Одной из таких мучениц была Великая княгиня Елизавета, супруга Великого русского князя Сергея Александровича (сына Александра II) и двоюродная бабка принца Филиппа, Герцога Эдинбургского. Поэтому при входе в аббатство принц Филипп имеет возможность почувствовать эту связь, проходя под статуей Великой княгини Елизаветы. В 1909 году Елизавета основала Марфо-Мариинскую Обитель Милосердия, где сама наряду с сестрами милосердия занималась благотворительной и медицинской деятельностью. Елизавета трагически погибла от рук большевиков в 1918 году и впоследствии была канонизирована русской православной церковью.

О значении визитов членов русской царской фамилии в Великобританию хорошо сказала бывшая хранительница Королевского собрания фотографий Фрэнсис Даймонд:

«За многие столетия между Россией и Британией установились прочные связи, которые не ослабевали даже тогда, когда эти страны воевали друг против друга. Мне нравится думать о том, что Лондон был для этих людей местом встреч. Дух захватывает, когда представляешь себе, что они были здесь и бывали в тех местах, которые мне хорошо знакомы».